December 4, 2022

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der Markt verändert sich; Die Bedingungen von YC sind nicht • Eureka News Now

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Letzte Woche wurden wir beim Web Summit gebeten, den scheidenden Präsidenten von Y Combinator, Geoff Ralston, über die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft des beliebten Accelerator-Programms zu interviewen. Wir haben während unseres 20-minütigen Gesprächs viele Themen behandelt, darunter auch, warum Ralston – seit langem Partner bei YC – beschlossen hat, das Unternehmen zu verlassen, nachdem er vor nur drei Jahren die Rolle des Präsidenten übernommen hatte (Garry Tan übernimmt die Rolle im Januar). Wir haben auch darüber gesprochen, woher das Investitionskapital von YC stammt und ob YC angesichts der Marktabschwächung seine Bedingungen ändern wird, um diese Verlangsamung widerzuspiegeln.

Hier ist ein Großteil dieser Konversation, leicht bearbeitet für Länge und Klarheit. Sie können das längere Gespräch hier ansehen oder einfach nur zuhören.

TC: Beginnen wir mit den Nachrichten [that] Sie verlassen Y Combinator. Du warst drei Jahre dort. Es war eine kleine Überraschung [that you are stepping away]. Warum jetzt?

GR: Ich zähle meine Amtszeit bei YC eigentlich seit kurz nach 2006, als ich Yahoo verließ [and] fing an, mit Paul abzuhängen [Graham] und Unternehmen, also wirklich fast 16 Jahre. Und ich bin seit 2011 Mitarbeiterin bei YC. Also schon über ein Jahrzehnt. Und, wissen Sie, ich spürte in mir die Dringlichkeit, dass es Zeit für eine Veränderung war. Und ich denke, dem muss man gerecht werden, wenn man das spürt, auch wenn ich YC liebe. Ich liebe, was ich tue. Ich denke, es ist eine wichtige Arbeit. Ich denke, es ist wichtig. Wir sind sehr missionsgetrieben. Wir glauben, dass Unternehmertum wichtig ist und einen wirklich positiven Unterschied in der Welt macht. Und ich liebe es, mit Gründern zu arbeiten. Es ist komisch. Ich liebe es. Aber es war einfach an der Zeit, etwas anderes zu machen. Also gehe ich weiter.

TC: YC ist im vergangenen Winter von Kohorten von 12 oder 18 auf etwa 400 Gründer gewachsen, bevor es etwas verkleinert wurde. Erzählen Sie mir von dieser Idee, dass die Gründung von Startups unendlich skalierbar ist.

GR: Ich habe, was manche Leute für abwegig halten, Behauptungen darüber aufgestellt, wie viele Unternehmen wir möglicherweise finanzieren könnten. Es war noch nie unendlich. Es skaliert sehr. Es gibt außergewöhnliche Möglichkeiten für Unternehmertum und Gründer, in den Vereinigten Staaten und auf der ganzen Welt in jeder Bevölkerungsgruppe erfolgreich zu sein. Am Anfang haben wir nur an der Oberfläche gekratzt.

Eines der Dinge, die YC meiner Meinung nach wirklich besonders gemacht hat, war die Demokratisierung der Idee des Unternehmertums, um sie für verschiedene Leute zu öffnen. Ursprünglich war die Idee, es für Technologen, für Hacker zu öffnen. Das war wirklich eine Öffnung des Unternehmertums für Leute, die wirklich keinen Zugang hatten. Und das haben wir bis heute fortgesetzt. Aus diesem Grund sind unsere Chargen immer weiter gewachsen. Es ist Angebot und Nachfrage. Unternehmertum ist gefragt.

TC: Sam Altman, Ihr Vorgänger als Präsident, hat einmal gesagt, YC habe fünf Möglichkeiten, wirklich innovativ zu sein, einschließlich der Möglichkeit, dass sich jeder auf der Welt für das Programm bewerben kann, während man bei VCs eine herzliche Einführung bekommen muss.

GR: Ja, absolut, und um fair zu sein, PG, Paul Graham, der Gründer von YC, begann mit seinen Essays, die Ideen hinter dem Unternehmertum zu erschließen, von denen ich sicher bin, dass eine Reihe von Leuten im Publikum gelesen haben. Sie waren wirklich ein Wendepunkt dafür, wie die Menschen über Unternehmertum dachten

Ich weiß an dieser Stelle ehrlich gesagt nicht, wie YC wirklich aufgebaut ist. Sie haben den Continuity Fund [for later-stage investments]. Wo ist das Geld [for these new cohorts] kommen von? Ist YC eine Holdinggesellschaft, bei der Investoren an einer Holdinggesellschaft beteiligt sind? Oder sammelt es sehr, sehr leise Geld?

Wir sammeln Spenden, und wir tun es ziemlich leise. Es ist sozusagen unsere interne Wurstherstellung, und es ist nicht so relevant, darüber zu sprechen. Wir haben uns im Laufe der Zeit weiterentwickelt. Ursprünglich wurde YC ausschließlich von Paul und Co. finanziert. Und später übernahmen wir aus Finanzierungsperspektive die Natur der meisten VCs, bei denen wir Kommanditisten haben, von denen wir relativ regelmäßig Geld beschaffen. Und wir haben eine Reihe von Fonds, in die diese LPs ihr Geld investieren. Aus dieser Perspektive sehen wir aus wie ein Standard-VC.

Sind das Evergreen-Fonds?

Sie sind nicht.

Ich schätze, dass viele Alaune auch gerne investieren können? Tugendkreislauf und so?

Ja. Ich möchte darauf hinweisen, dass eine der Innovationen, über die Sam wahrscheinlich gesprochen hat, als Sie über diese fünf Innovationen gesprochen haben, darin bestand, dass wir die Leute, die Y Combinator durchlaufen, als unsere Alumni betrachten und diese Community von Gründern geschaffen haben. Wenn diese enge Gemeinschaft den Erfolg, den sie gefunden haben, tatsächlich wieder in YC reinvestieren kann, schweißt uns das alle enger zusammen.

In Bezug auf diese Gemeinschaft habe ich mich immer gefragt, ob es einen Bruchpunkt gibt. Ich weiß, dass ein Gründer ein Produkt auf den Markt bringt und viele YC-Absolventen es zum Beispiel gerne testen oder kaufen. Aber wenn Sie es an diesem Punkt mit Tausenden von Teams zu tun haben, frage ich mich, wie Sie verhindern, dass Ihre Alaune überfordert werden.

Die beste Antwort darauf ist, dass wir wirklich gute Software haben. Wir verstehen uns eigentlich vor allem als Softwareplattform. Wir waren alle Software-Ingenieure. Paul ist promovierter Informatiker. Sam war Softwareentwickler. Ich bin Software-Ingenieur. Mein Nachfolger, Garry Tan, ist Softwareentwickler. Wir nehmen also eine Software-Einstellung zur Skalierung und zur Entwicklung von Tools ein, die unsere Unternehmen und unsere Gründer zusammenbringen. Tatsächlich hat Garry ursprünglich die Community-Software entwickelt, die wir immer noch bei YC verwenden.

Sie haben Ihre Klassengröße in letzter Zeit zurückgefahren.

Es ist eine neue Welt, richtig? Es hat sich in zweierlei Hinsicht grundlegend geändert, was uns dazu veranlasste, unsere Chargengröße ein wenig einzuschränken. Erstens neigt sich die Pandemie dem Ende zu, und wir sind viel persönlicher und es ist schwieriger, persönlich zu skalieren als rein virtuell, was wir von März 2020 bis zum Winter 2022 waren. Zweitens ist das Die Wirtschaft macht etwas andere Dinge als im Jahr 2021, daher ist es für uns wirklich wichtig, diejenigen zu finanzieren, die die besten Chancen haben, in Zukunft zu überleben und Mittel zu beschaffen und in einer schwierigeren wirtschaftlichen Situation erfolgreich zu sein

Werden sich die Bedingungen ändern? Die Bedingungen ändern sich derzeit auf breiter Front.

Nicht kurzfristig, okay. Ich meine, im Laufe der Jahre haben wir den Deal geändert, den wir YC-Unternehmen geben, und Sie wissen wahrscheinlich, dass wir kürzlich den Geldbetrag, den wir jedem Unternehmen gegeben haben, von 125.000 auf 500.000 US-Dollar geändert haben. Das bleibt eine Weile hängen. Wir sind wirklich sehr erfreut darüber, dass jedes YC-Unternehmen, gerade als wir in ein stürmisches wirtschaftliches Wetter kommen, mit einem Minimum von 500.000 US-Dollar beginnen kann und daher eine große Chance hat, es auf die andere Seite zu schaffen, und das wird es auch andere Seite sein. Es gibt immer eine andere Seite.

Ich habe heute Morgen tatsächlich einen Artikel gelesen, in dem einige VCs vorhergesagt haben, dass es vielleicht nächstes Jahr sein wird; Lass uns hoffen.

Ich glaube, jemand auf dem vorherigen Panel hat gerade gesagt, niemand weiß es wirklich. Und es ist wahr, niemand weiß es wirklich. Aber es gibt Grund zu der Annahme, dass wir eine relativ weiche Landung haben könnten, dass wir vielleicht eine Rezession haben werden, aber sie wird wahrscheinlich nicht so lange dauern. Es gibt ziemlich gute Beschäftigungsstatistiken und eine ziemlich schlechte Inflation, und wir werden sehen, wie sich diese ausgleichen.

In diesem Winter leitete ich die Berichterstattung von Eureka News Now über den Demo Day von YC und den Titel [of our analysis piece] war: „Wird YC zu einer Art Fight Club?“ Sie hatten so viele Unternehmen, die sich sehr ähnlich waren, in einer ähnlichen Phase, in der gleichen Region, die anscheinend die gleichen Probleme angingen. Hat YC das Gefühl, möglichst viele Wetten auf vielversprechende Unternehmer eingehen zu müssen und zu sehen, wer Erfolg hat?

Ich weiß nicht. Fight Club impliziert Faustkampf zwischen den Unternehmen, und das kommt in unserer Community selten vor; Selbst wenn sich Unternehmen am Ende im selben Raum befinden, haben wir alle immer noch das Gefühl, dass wir denselben Kampf führen. Schauen Sie, wir haben jetzt über 4000 Unternehmen finanziert. Es ist also unvermeidlich, dass sich die Leute in einem ähnlichen oder demselben Raum befinden, es ist einfach in Ordnung, es passiert.

Besonders in den letzten paar Klassen gab es viel Fintech. Ich habe noch nie so viele Verbraucher-Startups gesehen. Ich frage mich auch, ob du dem Creator-Trend folgst und ob YC seinen Zeh darin eintaucht.

Wir werden von den Gründern angetrieben, die sich bewerben. Wir sagen selten: Wir nehmen 20 Verbraucherunternehmen, 100 b2b Saas [teams] Leider ist b2b SaaS tendenziell der größte Bestandteil von Batches und hat seit einiger Zeit den gleichen Grund, aus dem Willie Horton Banken ausraubte, weil [business customers] das Geld haben. Wenn Sie Verbraucher dazu bewegen wollen, Geld auszugeben, ist es nur ein bisschen schwieriger als Unternehmen, die, wenn Sie ein Produkt anbieten, wirklich Geld ausgeben möchten [in order to] haben eine garantierte Geschäftsbeziehung mit Ihnen.

Hat sich der Bewerbungsprozess im Laufe der Zeit verändert? Ich weiß, dass es einmal ein 45-minütiges Interview war, das auf 10 Minuten reduziert wurde. Sam hat einmal gesagt, dass es nicht um viele Daten geht [the interview process] ist wirklich eine Möglichkeit für YC zu verstehen, wer eine Geschichte erzählen kann, und er sagte, es sei ziemlich schnell ziemlich klar.

Die Art und Weise, wie unser Bewerbungsprozess funktioniert, hat sich im Laufe der Zeit nicht wesentlich verändert. Es gibt eine Online-Bewerbung. Es ist kostenlos, also sollte jeder, der sich bei YC bewerben möchte, dies tun. Es ist sehr hilfreich für Startups, die von uns gestellten Fragen durchzugehen und auszufüllen, und es dauert einige Stunden. Es gibt auch ein kurzes Video, in dem die Gründer nur vorgestellt werden. Nachdem die Bewerbungen eingegangen sind, überprüfen wir alle Bewerbungen, jede einzelne, und wir kommen in der Regel auf eine Größenordnung von 20.000 Bewerbungen pro Stapel. Dann wählen wir eine begrenzte Anzahl für Interviews aus. Und wir führen mit jedem Unternehmen, das wir auswählen, ein 10-minütiges Interview. Und basierend auf diesem Interview wählen wir sie für den Stapel aus.

Es tut mir leid, Sie hier zum Vertreter des Silicon Valley zu machen, aber Sie sind in Kalifornien, genau wie ich. Was glauben Sie, was dort passiert? [as a tech hub]? Ein ziemlich großer Prozentsatz Ihres Sommerkurses findet in San Francisco statt, etwa 25 % bis 30 %.

Es ist sogar noch höher. Für uns ist es eine doppelte Frage, wie wir aus der Pandemie herauskommen, und überall kämpfen Unternehmen als Unternehmen mit dieser Frage. Wir sind im März 2020 zu 100 % virtuell geworden. Wie fast alle anderen ist das zwei Jahre lang so geblieben. Und wir finden gerade heraus, wie YC als Unternehmen in 2022, 2023 und darüber hinaus aussieht. Die gute Nachricht für mich ist, dass es hauptsächlich Garrys Problem ist. Aber wir haben ein weiteres Büro in San Francisco eröffnet, und ich habe kürzlich eine Umfrage unter YC-Mitarbeitern durchgeführt, um zu fragen, wie oft sie ins Büro kommen würden, und der Durchschnitt lag bei etwa 1,5 Tagen. Wir sind also von nun an fast im Grunde eine entfernte, virtuelle Organisation

Die damit verbundene Frage ist, wie sehen unsere Chargen aus? Ich habe erwähnt, dass wir im Sommer 2022 [returned to] persönlich [meaning] Bestandteile persönlich. Wir hatten zu Beginn des Batches ein Retreat, wir hatten wöchentliche Treffen während des Batches und wir hatten eine Alumni-Veranstaltung am Ende des Batches, und wir werden weiterhin schrittweise daran arbeiten, wie viel „persönlich“ wir werden zurückbringen und wie viel Virtuelles es gibt.

Wir haben während der Pandemie so viel darüber gelernt, was funktioniert. Tatsächlich konnten wir mehr Zeit mit Gründern verbringen, da sich herausstellte, dass die Bürozeiten über Zoom wirklich effektiv und wirklich effizient sind. Also haben wir mehr davon gemacht. Und wir haben uns mit unseren Gründern über Tools wie Slack und WhatsApp verbunden, und in gewisser Weise haben uns diese, obwohl wir nicht persönlich waren, näher gebracht. Also versuchen wir, den goldenen Mittelweg zu finden, das Beste aus beiden Welten, wo wir diese Art von Qualitätszeit damit verbringen können, Gründern zu helfen, und auch den sehr menschlichen Aspekt, sie persönlich zu treffen und sie zu umarmen, wenn sie es brauchen eine Umarmung. Diese Dinge sind eigentlich super wichtig.

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